Alimentos y Campesinos

Ayer leía una nota en Foreign Policy (en la edición en inglés de noviembre/diciembre) en la que se decía, entre otras cosas, que el alza de los precios de los alimentos no era una señal tan mala para los países pobres, y que de hecho se tenía que ser cauto en la ayuda en especias (entregar bolsas de de comida) porque en realidad que se esté vendiendo el arroz (por nombrar alguno) más caro era positivo para el campesinado de estos países pobres, que normalmente son productores de alimentos, y que si se daban las bolsas lo que se hacía era minar el mercado interno y eliminar algunas de esas ganancias que los campesinos (que se supondría es el sector más pobre) podrían lograr.

Acá creo que sobró buena voluntad, en ausencia de análisis demográfico y económico. Es cierto que los campesinos son beneficiados por el alza de los commodities, y que los que trabajan la tierra no son precisamente las personas mejor pagas del mercado laboral; cierto es también que la ayuda en especias puede debilitar la demanda interna, pero creo que debemos mirar la otra cara de estas afirmaciones.

Primero, los campesino propietarios de tierra y pobres son los menos, no son los que exportan precisamente, y el aumento en los precios no se traduce directamente (y mucho menos proporcionalmente) en un aumento de los salarios; quienes más se benefician del aumento de los precios internacionales son los grandes grupos productores y exportadores (no digo esto con ninguna carga valorativa, expongo simplemente el error analítico). Luego, la demanda interna de las personas pobres a las que es dirigida esta ayuda no va a mover significativamente la demanda, y mucho menos va a variar el precio internacional.

Por último, asigno validéz a que se afirme que la escalada de precios que los alimentos tuvieron a fines de 2007 y durante el primer semestre de 2008 ayudó a los países en desarrollo exportadores de dichos productos, pero eso es muy distinto a inferir que hubo una mejora en la situación económica del campecinado empobrecido por dicha coyuntura en los mercados internacionales, y todavía más lejano a sugerir cambios en la política de asistencia a partir de ello.

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